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免疫细胞与衰老的关系

每时每刻,你的身体中都进行着一场大战。人体免疫系统作为机体重要系统之一,随着人年龄的增长也一样会发生衰老,即免疫衰老。

年龄越大,免疫力越低。

衰老是一个复杂的现象,以进行性的生理功能和组织内环境稳定能力下降为特征,导致退化性疾病和死亡的发生率增加。有关衰老的学说很多,包括基因学说、细胞突变学说、自由基理论,以及神经内分泌学说等。近年来很多学者注意到免疫与衰老的关系,提出了衰老的免疫学说。

衰老在机体的细胞和系统水平上表现出明显的变化。细胞水平衰老的特点是分裂细胞的细胞周期阻滞,各种形式的细胞损伤或者压力能够诱发细胞衰老。此外,衰老细胞通常会下调增殖相关的基因,高表达炎症因子和其他调节免疫反应的分子。衰老引起的最明显的现象是免疫系统的失调,包括免疫衰退和慢性炎症。

免疫系统的衰退减弱了对肿瘤细胞和病原体的免疫作用,同时慢性炎症的状态增加了人体患自身免疫性疾病的风险。

因此,人类衰老表现为衰老相关性疾病的发病率增高,例如肿瘤、代谢性综合症、自身免疫性疾病、感染、心脑血管疾病和神经退行性病变。因此有人称衰老是一种流行性免疫病。

本文将讨论免疫系统衰退和机体衰老的关系,同时探讨免疫细胞疗法在改善健康状态和促进疾病康复中的作用。

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什么是免疫细胞

人体的免疫系统

人体的免疫系统包括:淋巴器官、淋巴组织及免疫细胞。

淋巴器官:包括中枢淋巴器官(胸腺和骨髓)及外周淋巴器官(淋巴结、脾和扁桃体)。

淋巴组织:外周淋巴器官的主要组成部分,同时也分布于消化道、呼吸道等部位。免疫细胞:由造血干细胞分化而来,在人体发挥着消灭体内外有害物质及清除衰老、变性、死亡细胞的作用,具有外察诸异、内审诸己的特点,被誉为人体的健康卫士,包括淋巴细胞、巨噬细胞、NK细胞、DC细胞、粒细胞及肥大细胞等。工作中的免疫细胞如若免疫系统功能低下或紊乱,则极易导致疾病的发生,包括各种病原微生物的入侵、肿瘤细胞的扩增以及自身免疫病的产生,同时也会导致衰老进程的明显加速,致使生命质量及寿命受到严重不利影响。

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衰老与T细胞的关系

年,Walford提出免疫衰老学说认为,免疫功能的衰退是造成机体衰老的重要因素。随着年龄的增长,免疫器官老化、免疫细胞及细胞因子降低,机体的免疫功能逐渐减弱,感染性疾病、肿瘤发病率、死亡率逐渐增高。

工作中的免疫系统

T细胞是免疫细胞的主要组成部分,它具有多种免疫功能,如产生细胞因子、参与特异性免疫应答、清除病原体、衰老细胞、突变细胞以及癌细胞,是人体中为抵御疾病感染、肿瘤而生的警卫队。

因此,T细胞的数量功能及多样性对抵御癌症至关重要。25岁后,随着年龄的增加,T细胞的多样性随之下降。

T细胞的多样性越高,则意味着能够杀灭各种细胞病原体的种类越多,随着年龄的增加,T细胞多样性降低,无法消灭相应的病原体,疾病发病率也就随之增加。

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衰老对B细胞的影响

B细胞,来源于骨髓造血干细胞。成熟的B细胞参与人体的体液免疫,在抗原刺激下可分化为浆细胞,浆细胞可合成和分泌抗体(免疫球蛋白),杀灭病原体及细胞。研究发现,衰老也会影响B细胞的质量和数量。与年轻人相比,老年人的B细胞百分比数量下降,抗体类别转化重组缺陷。不仅如此,记忆B细胞数量增多,导致了老年患者慢性炎症的发生。

随着年龄的增长,老年人的免疫效果明显下降。面对相同的病原体,发挥作用的B细胞数仅及年轻时的1/10~1/50。例如,接种流感疫苗后60~74岁组的血清阳性保护率为41%~58%,75岁以上的阳性保护率下降到29%~46%。

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衰老对NK细胞的影响

自然杀伤细胞(NaturalKillercell,即NK细胞),是机体重要的免疫细胞,不仅与抗肿瘤、抗病毒感染和免疫调节有关,而且参与超敏反应和自身免疫病的发生。在面对癌细胞时,NK细胞可以直接识别并杀死癌细胞,因此也被称为人体抗癌第一道防线。研究发现,NK细胞的数量及功能在40~50岁后显著下降。NK细胞的功能逐渐减弱,癌症发病率却随之增加。在对日本中年及老年人随访11年后显示,NK细胞的活性和功能与肿瘤组织的大小、转移以及不良预后息息相关。

免疫疗法在衰老相关性疾病治疗中的应用

在衰老相关性疾病中,随着老龄化的迅速发展,老年人的肿瘤发病率增高,原因是复杂的,其中固有免疫和获得性免疫系统的衰退是重要因素。

肿瘤的发生、发展是一种新生物在机体有限的空间和时间内的进化过程,肿瘤细胞的基因组在肿瘤生活的微环境中与机体免疫系统磨合,共进化博弈,生存、发展或被限制、消灭。免疫系统在防御外来生物入侵的同时还承担着维护机体的内部稳定,对于异常的或丧失功能的细胞及时反应、处理。

深入研究的结果提示免疫系统在肿瘤发展中起到了双刃剑作用。除非免疫系统将功能失调的组织或细胞及时根除,慢性的免疫监督可以导致肿瘤免疫雕塑,其结果可以有两个方面:免疫逃逸和侵袭。即通过免疫编辑导致肿瘤免疫逃逸;通过不完全的炎症反应促进肿瘤生长,两种机制相互作用促进肿瘤的发展。

因此及时清除衰老、病变的细胞,防止肿瘤的进一步发生、发展,是非常重要的环节。

随着医学的不断进步,我们逐渐认识到衰老、疾病的发展、甚至癌症的产生都与免疫细胞有着千丝万缕,不可分割的关系。对于癌症,我们有了激活或增强免疫细胞,来消灭癌症的免疫疗法,拯救了无数的癌症患者。相信有朝一日,我们也能利用免疫细胞放慢衰老的脚步。预览时标签不可点收录于话题#个上一篇下一篇


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